Fernando García de Cortázar valora la fotografía en la historia

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La fotografía documental ¿aporta un valor a la interpretación de la historia de nuestro tiempo?

Concebir hoy un mundo sin imágenes equivaldría a anular la conciencia histórica de la mayoría de nosotros, enseñados cómodamente a sustituir mil palabras por una instantánea. Creer en una historia sin verificación documental, sin rostros, apoyada exclusivamente en el anonimato de los grandes hechos colectivos o en la lentitud de paso de las estructuras invisibles es ya un recurso pasado de moda. Hay imágines imprescindibles que están en muchas retinas y de ellas  hay que servirse para contar  la  historia de nuestro tiempo.

Desde su aparición, ¿qué tipos de  fotografías citarías como importantes para documentar la historia del siglo XX?

Si hemos definido el siglo XX como era de violencia, rebelión de las libertades, barricada de la protesta, apoteosis americana, epifanía de la mujer, trinchera de los nacionalismos, derrota de la razón…las fotografías que lo ilustren deben expresar esos contenidos. Este siglo-paradoja terminó su recorrido con gigantescas dudas sobre lo que el hombre ha hecho y lo que le queda por hacer , lo que ha amado y lo que ha odiado, lo que ha matado y lo que ha dejado vivir. La gloria de Einstein y el horror de Hitler. El viaje a la Luna y el paseo estalinista a Siberia. El  alma grande Ghandi y el drama del Tercer Mundo.  La humanidad  se ha acostumbrado al directo imaginario de los grandes acontecimientos y de los máximos horrores y  a la foto biográfica, al retrato del Che Guevara, los Kennedy o a los más frívolos de Marilyn Monroe y Presley.

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Madre Migrante

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Si existe una imagen que refleje la desesperanza de tantas familias norteamericanas durante la Gran Depresión es la magnífica foto de Dorothea Lange (1895-1965) titulado Madre Migrante, que retrata a  Florence Owens Thompson. “Vi y me acerqué a la famélica y desesperada madre como atraída por un imán. No recuerdo cómo expliqué mi presencia o mi cámara a ella, pero no me hizo preguntas. No le pedí su nombre o su historia. Me dijo que tenía 32 años y que habían vivido de vegetales fríos de los alrededores y pájaros que los niños mataban. Acababa de vender las llantas de su coche para comprar alimentos. Ahí estaba sentada reposando en la tienda con sus niños abrazados y parecía saber que mi fotografía podría ayudarla y entonces me ayudó…”.

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Una desconocida joven ofrece una flor frente al Pentágono

La jovencísima Jan Rose Kasmir,  protagonista de esta famosa foto, tomó parte en la manifestación contra la guerra de Vietnam en Washington.  El 21 de octubre de 1967, el fotógrafo francés Marc Riboud disparó su cámara en el momento que Jan Rose ofrecía una flor a los soldados de la Guardia Nacional frente al Pentágono. Ella contó años después: “Viajaba en un autobús y bajé para unirme a la protesta. Nada estaba planificado. Yo era un buen corazón tratando de seguir la luz.” Esta imagen se convirtió en uno de los iconos contra esta impopular guerra que sin embargo no concluyó hasta años después en 1975.

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